‘Onaanraakbaren’ demonstreren voor meer rechten

Dalits, de voormalige Indiase ‘onaanraakbaren’ gaan vandaag massaal de straat op om te demonstreren voor meer rechten. Het protest is georganiseerd door het zoegnoemde ‘Bhim’-leger, een organisatie die zich inzet tegen kastendiscriminatie en geweld in India. Bij eerdere soortgelijke demonstraties in Indiase deelstaten deze maand kwam het tot grote ongeregeldheden. Daarbij vielen negen doden. De dalits, de laagste groep in het kastenstelsel, blokkeerden wegen en spoorlijnen en staken politieposten in brand.
Het Indiase kastenstelsel werd in 1950 officieel afgeschaft, maar de meeste dalits zijn nog steeds zijn veroordeeld tot werk dat niemand anders wil opknappen, zoals het schoonmaken van rioleringen en afvalwerking. Volgens de Indiase wet is discriminatie van dalits verboden, maar het Indiase hooggerechtshof bepaalde vorige maand dat deze wet niet geldt voor overheidsfunctionarissen. Zij kunnen alleen worden vervolgd als hun meerderen daarmee instemmen.